Agentia Spatiala Europeana a combinat imagini in infararosu si in raze X pentru a obtine o spectaculoasa fotografie a galaxiei spirale Andromeda, vecina cea mai apropiata a Caii Lactee.

Componenta in infrarosu (care apare in rosu/oranj) a fost captata cu ajutorul telescopului Herschel, in vreme ce observatorul XMM-Newton a furnizat imaginile in raze X (albastru, in fotografie).

Galaxia Andromeda, numita si M31, se gaseste la o distanta de 2,5 milioane de ani lumina de Pamant. Se estimeaza ca ar contine aproximativ un trilion de stele si ca, peste cca. 4,5 miliarde de ani, s-ar putea contopi, intr-un soi de „ambuteiaj cosmic”, de proportii colosale, cu propria noastra galaxie, Calea Lactee.